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Pourquoi le drapeau ne doit pas toucher le sol ?

  • Les « étoiles et rayures »
    • Mise en page et orientation
    • Autres règles et interdictions
    • Entretien, conservation et fin de vie du drapeau
  • Cinq mythes sur le drapeau américain
    • 1 — Betsy Ross a fait le premier drapeau américain.
    • 2 — Les couleurs rouge, blanc et bleu symbolisent le sacrifice américain.
    • 3 — Le serment d’allégeance a longtemps été récité au Congrès et dans d’autres organismes gouvernementaux.
    • 4 — Il est illégal de brûler l’Américain drapeau.
    • 5 — T-shirts étoiles et rayures !
  • Évolution
    • Le premier drapeau américain
    • L’origine des rayures rouges et blanches
  • Le drapeau 13 étoiles aujourd’hui
  • La « Bannière étoilée »

Mise en page et orientation Les « étoiles et rayures »

. Les principes de base sont que le drapeau doit toujours être à la place d’honneur sur le territoire des États-Unis (de plein droit, c’est-à-dire à gauche de la personne qui lui fait face), le canton bleu en haut et sur le côté du mât ou en avant si le drapeau est affiché sur un support mobile (tel qu’un véhicule ou un uniforme de soldat).

Le drapeau peut être soulevé le canton bleu en bas comme un signe de grande détresse ou de danger.

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Le drapeau est toujours levé rapidement et lentement abaissé. Dans le cas où le drapeau est mis en berne, il est d’abord hissé rapidement, puis abaissé au milieu du mât avec lenteur.

Dans le cas où le drapeau est utilisé pour couvrir un cercueil, le canton bleu est disposé au-dessus de l’épaule gauche des morts.

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Dans le cas où plusieurs drapeaux sont exposés, le drapeau des États-Unis doit généralement être à la place d’honneur et aucun drapeau ne peut être trouvé au-dessus, ou à droite à la même hauteur. Si plusieurs drapeaux nationaux sont hissés, ils doivent être hissés en même temps et avoir des tailles équivalentes (en temps de paix, il est d’usage que les drapeaux nationaux soient hissés à la même hauteur que celle des États-Unis).

Une exception à la règle est explicitement mentionnée dans le Code des États-Unis. C’est le drapeau des Nations Unies qui occupe la place d’honneur au siège de l’ONU à New York. Dans ce contexte, il est également autorisé à voir le drapeau des États-Unis occuper un rang équivalent à celui des drapeaux d’autres nations.

Autres règles et interdictions

. Le drapeau américain ne devrait jamais être incliné, c’est-à-dire abaissé, pour saluer une autorité. Cela ne s’applique pas aux pavillons nationaux de navires lorsqu’ils répondent ainsi au salut d’un autre bateau.

Le drapeau attaché à un poteau ne doit être retenu que par son attachement au mât et ne doit toucher à rien d’autre. Il doit toujours flotter librement, c’est pourquoi il ne peut pas être transporté à plat, verticalement ou horizontalement, sauf en pliant. S’il entre en contact avec un autre objet, il doit être repositionné de sorte que cela ne se produise plus. Le drapeau ne doit pas toucher quoi que ce soit en dessous, surtout le sol. Lorsque le drapeau est abaissé d’un mât, il ne doit pas toucher le sol, mais doit être attendu et accueilli par les mains et les bras d’une personne qui le reçoit.

La bannière étoile n’admet pas de frais généraux tels que le texte, les images, les logos ou les initiales, mais vous pouvez ajouter une bordure ou des franges dorées autour de la bannière elle-même. Le drapeau ne doit pas être utilisé pour draper, envelopper ou couvrir des objets, des cadeaux, des véhicules, des bateaux ou pour transporter quelque chose. Seuls les cercueils peuvent être drapés de la bannière. Le drapeau ne peut pas non plus être utilisé comme linge de maison, vêtements, à des fins publicitaires, pour décorer une structure, mais il peut être déployé derrière un haut-parleur.

Lorsqu’un drapeau passe par un défilé ou une procession, il faut faire face au drapeau et poser sa main droite sur le cœur, ou faire un salut militaire au drapeau si l’on est en uniforme. En outre, si vous portez un badge représentant la bannière étoile, elle doit toujours être portée près du cœur.

Entretien, conservation et fin de vie du drapeau

. Il est recommandé aux propriétaires d’un drapeau de s’en occuper. Laver le drapeau est autorisé et recommandé de prolonger sa durée de vie. S’il est endommagé, le drapeau peut être aussi longtemps qu’il n’est pas vu trop et ne modifie pas significativement ses proportions.

Le drapeau peut être plié de plusieurs façons, mais il existe une procédure spéciale, faite par deux personnes se faisant face et le tenant à la hauteur des hanches. Le drapeau est d’abord plié en quatre dans le sens de la longueur avant d’être plié dans un triangle qui ne révèle finalement qu’une partie du canton bleu.

Un drapeau usé, endommagé ou déchiré ne peut plus flotter. Il doit être détruit respectueusement, de préférence en le brûlant (c’est le seul cas où le drapeau peut être brûlé). Cependant, il est recommandé de l’emmener dans un centre de la Légion américaine (*) ou aux Scouts qui seront en mesure de faire face à la destruction du drapeau dans de bonnes conditions, y compris des cérémonies spéciales. Toutefois, aucun amendement contre la désacralisation du drapeau américain n’a été promulgué que dans le cadre du premier amendement à la Constitution qui protège la liberté d’expression. Brûler le drapeau comme signe de protestation n’est donc pas un acte illégal.

Le drapeau peut également être mis dans une boîte ou un sac, puis enterré, versé ou recyclé, tant que la façon de le faire est respectueuse et digne.

(*) Fondée en 1919 dans le 7ème arrondissement de Paris, l’organisation a son siège à Indianapolis. En plus d’organiser des activités commémoratives et des activités bénévoles, sa principale fonction politique est d’être un groupe de pression pour les intérêts des anciens combattants.

Cinq mythes sur l’Américain drapeau

1 – Betsy Ross a fait le premier drapeau américain. The Washington Post – Marc Leepson – 10 juin 2011

. L’histoire de Betsy Ross est la fiction la plus tenace sur le drapeau. Cependant, il n’existe aucune preuve historique crédible que la veuve Ross, propriétaire d’un atelier de tapisserie et fabricant de drapeaux (alors connue sous le nom d’Elizabeth Claypoole), a fabriqué ou participé à la conception du premier drapeau américain en 1777.

L’histoire parut en 1870, près de 100 ans après que le premier drapeau ait été cousu, lorsque William Canby, petit-fils de Ross, a dit à la Société historique de Pennsylvanie à Philadelphie que sa grand-mère avait fait le drapeau sur les ordres de George Washington. La seule preuve de Canby, c’est les souvenirs des membres de sa famille.

Le tableau emblématique de 1893 de Ross assis dans son salon de Philadelphie avec le soleil sur le drapeau à genoux est un inventée par Charles H. Weisgerber, artiste et entrepreneur qui a profité de la légende de Betsy Ross.

Bien que Ross ait fait des drapeaux à Philadelphie à la fin des années 1770 pour la marine américaine, il est certain que l’histoire de sa création du drapeau américain est un mythe : le héros de l’Indépendance était alors loin de là, à New York, avec ses troupes.

Le président Woodrow Wilson, qui présidait la première journée officielle du drapeau le 14 juin 1916, aurait répondu lorsqu’on lui a demandé ce qu’il pensait de l’histoire : « Si seulement c’était vrai ».

2 – Les couleurs rouges, blanches et bleues symbolisent le sacrifice américain.

. Il n’existe pas de loi fédérale, de résolution ou de décret qui justifie officiellement les couleurs du drapeau ou leur signification. Au plus, le rapport de Charles Thomson, secrétaire du Congrès Continental (qui joua un rôle décisif dans la du Grand Sceau des États-Unis), présenté au Congrès le 20 juin 1782, jour de l’approbation du sceau, contenait une description des couleurs, identique à celles du drapeau : « Blanc signifie pureté et innocence ; rouge : résistance et vaillance ; bleu : vigilance, persévérance et justice ».

Grand Sceau des États-Unis.

Divers documents officiels et proclamations – dont un par le Président Ronald Reagan, qui a fait de 1986 « Année du drapeau » – ont fait écho à cette possibilité.

Mais les couleurs n’ont pas, et n’ont jamais eu, un imprimatur officiel. Au contraire, les historiens pensent que l’utilisation du blanc, du rouge et du bleu est liée au simple fait qu’ils étaient les couleurs du premier drapeau des colonies américaines, les couleurs continentales. Et il n’y a guère de doute sur l’origine du rouge, du blanc et du bleu des couleurs continentales : l’Union Jack d’Angleterre.

3 – Le serment d’allégeance a longtemps été récité au Congrès et dans d’autres organismes gouvernementaux.

. L’engagement d’allégeance au drapeau des États-Unis et de la République des États-Unis d’Amérique a été composé à l’origine par le capitaine George Thatcher Balch, officier de l’armée de l’Union pendant la guerre civile, puis professeur de patriotisme dans les écoles de New York.

En 1892, Francis Bellamy, éditeur de journaux, s’engage à célébrer le 400e anniversaire de l’arrivée de Christophe Colomb dans les écoles publiques du pays. En 1898, pendant la guerre hispano-américaine, New York est devenu le premier État à exiger des élèves des écoles publiques qu’ils prêtent le serment d’allégeance au début de chaque journée scolaire.

. Je m’engage allégeance au drapeau des États – Unis d’Amérique et à la République qu’il représente, une nation sous Dieu, indivisible, avec liberté et justice pour tous.

. Je jure allégeance au drapeau des États-Unis d’Amérique et à la République qu’il représente, nation unie sous l’autorité de Dieu, indivisible, avec liberté et justice pour tous.

De nombreux États ont suivi, et l’allégeance est restée un élément fondamental de la routine quotidienne dans de nombreuses écoles jusqu’en 1988, date à laquelle elle est devenue un problème dans la campagne présidentielle. Le vice-président George H.W. Bush a critiqué son adversaire, le démocrate Michael Dukakis, que ce gouverneur du Massachusetts a voté contre un projet de loi qui aurait exigé que l’allégeance soit prononcée dans toutes les écoles publiques (qu’il considérait comme inconstitutionnel).

Au plus fort de la campagne, le 13 septembre 1988, l’allégeance a été déclarée pour la première fois à la Chambre des représentants, sur proposition des députés républicains minoritaires, acceptée par Jim Wright, Président démocratique. M. Wright a décrété que dorénavant, l’allégeance sera récitée tous les jours de session à la Chambre.

Ce n’est que le 24 juin 1999 que le Sénat a commencé à déclarer allégeance tous les jours de session. Depuis lors, l’allégeance fait partie intégrante des rituels d’ouverture de presque tous les organismes publics publics et locaux.

4 – Il est illégal de brûler le drapeau américain.

. Il était illégal jusqu’en 1989, lorsque la Cour suprême a statué (5 à 4, dans Texas c. Johnson) que le brûlage du drapeau était une forme de parole symbolique protégée par le premier amendement.

La décision de la Cour suprême a donc invalidé une loi de 1968 sur la profanation du drapeau national, ainsi que des lois similaires dans 48 États (tous à l’exception du Wyoming et de l’Alaska). En réponse, le Congrès a adopté la loi sur la protection du drapeau, mais elle a également été contestée et renvoyée devant la Cour suprême. En 1990, le tribunal a finalement confirmé sa décision antérieure, déclarant que toute loi interdisant le brûlage du drapeau portait atteinte à la liberté d’expression.

Ces décisions ont conduit à un mouvement national de modification de la Constitution afin de rendre illégale la profanation du drapeau. Le principal mouvement dans cette direction a été celui de l’Alliance Citizens Flag, fondée en 1994 par la Légion américaine. Depuis lors, des propositions d’amendement ont été présentées régulièrement à la Chambre et au Sénat, mais elles n’ont jamais reçu un appui suffisant.

5 – T-shirts étoiles et rayures !

. Le code du drapeau américain désapprouve l’utilisation du drapeau « à des fins publicitaires ». Il met en garde contre la vente ou l’exposition de tout « article marchand » […] sur lequel serait imprimé, peint, fixe ou déposé une représentation du drapeau pour « faire de la publicité, attirer l’attention, décorer, marquer ou distinguer l’objet sur lequel il est ainsi placé ».

Ce code, qui a été élaboré lors de la première Conférence nationale du drapeau à Washington en 1923, a été promulgué en loi… mais il n’est évidemment pas appliqué, encore moins applicable maintenant.

Évolution

Le premier drapeau américain www.cnewyork.net/L’obs — Baptiste Legrand – 05 juil. 2019

. Il fut adopté le 3 décembre 1775, au début de la guerre d’indépendance américaine (19 avril 1775/03 septembre 1783). Le « Grand drapeau de l’Union » est alors assez proche du drapeau actuel. Il représente un mélange de 7 bandes rouges et de 6 bandes blanches qui symbolisent les 13 colonies britanniques sécessionnistes. Le tout est frappé par le drapeau britannique, en hommage à l’origine des colonies.

Le « Grand drapeau de l’Union ».

Le « Grand drapeau de l’Union » a été utilisé depuis près de 2 ans. Un nouveau drapeau fut en effet adopté le 14 juin 1777, près d’un an après la déclaration d’indépendance des États-Unis d’Amérique, le 04 juillet 1776.

L’origine des rayures rouges et blanches

. La conception du drapeau et son assemblage reproduisent en fait le drapeau de la British East India Company, la puissante compagnie qui a orchestré le commerce international, depuis sa création en 1600 jusqu’au milieu du XIXe siècle. En mai 1773, le gouvernement britannique adopte le Tea Act, une loi accordant à la compagnie britannique la possibilité de vendre son thé en Amérique du Nord sans payer d’impôts, ce qui fut l’un des éléments qui déclenchèrent la guerre d’indépendance. Retour étrange de choses pour voir que le drapeau de la Compagnie britannique des Indes orientales a finalement servi de modèle…

Le drapeau de la Compagnie des Indes East British.

Le origine exacte des 13 bandes rouges et blanches est encore discutée parmi les historiens. Certains ont contesté le lien avec le drapeau de la Compagnie britannique des Indes orientales et soulignent d’autres origines. Parmi les thèses les plus avancées : les rayures rouges et blanches sur les armoiries de la famille de George Washington.

Exitus acta probat (Le résultat est le test de l’acte)

Armoires George Washington

Cependant, la similitude avec le drapeau de la Compagnie britannique des Indes orientales reste très convaincante.

. La fameuse « Stars and Stripes » (« Stars and Bands »), la « Star Banner », n’a pas toujours son apparence actuelle. Si le premier drapeau des États-Unis, un an après la guerre d’Indépendance, conservait les 13 bandes rouges et blanches, 13 étoiles à cinq branches sur fond bleu, autant que les colonies insurgées, remplacèrent naturellement le drapeau britannique. Ce motif était conçu par Francis Hopkinson, auteur qui était également l’un des signataires de la déclaration d’indépendance. Ces étoiles ont ensuite été disposées en cercle. La légende veut que ce nouveau drapeau ait été fabriqué par Betsy Ross, une couturière de Philadelphie reconnue.

La première version du drapeau des États-Unis, en 1777.

Les étoiles représentant les États américains ont ensuite été ajoutées échelonnées au fur et à mesure que le pays s’est élargi vers l’ouest. Le drapeau que nous connaissons aujourd’hui a été adopté le 04 juillet 1960, après l’entrée d’Hawaï dans l’Union le 21 août 1959. Les étoiles représentent donc les 50 Etats qui composent actuellement les États-Unis d’Amérique.

En 1944, les soldats débarquèrent en Normandie avaient encore un drapeau de 48 étoiles. Au total, les historiens sont responsables de 27 changements.

Le drapeau américain actuel.

Le drapeau 13 étoiles aujourd’hui

. Alors que le drapeau 13 étoiles est parfois vu et utilisé par certains suprématistes blancs, nostalgiques pour l’esclavage et la ségrégation, il n’est pas revendiqué comme tel de leur côté. Ils préfèrent le Drapeau Dixie, celui du Sud pendant la Guerre Civile. Il a été créé en 1861 lorsque onze États se sont sécrées. Interdit par le ministère de la Défense, retiré des espaces officiels dans les derniers états qui l’ont encore hissé après les assassinats de Charleston ou dans le Mississippi, après l’assassinat de George Floyd, le drapeau Dixie, avec une histoire chargée et un symbolisme fort, a néanmoins ressuscité la nouvelle pendant l’occupation du Capitole par les émeutiers en faveur de Donald Trump le 06 janvier 2021.

Drapeau Dixie : Drapeau des Confédérés XXL• Crédits : Getty

Le drapeau a également été ramassé par les conservateurs antifiscaux du Tea Party. Ils le voient comme l’emblème d’une Amérique dans leurs yeux idylliques, celui des origines, capable de prendre les armes contre le pouvoir central qu’ils détestent – leur nom se réfère également au Boston Tea Party, qui a déclenché le soulèvement contre les Anglais-.

. La première version du drapeau américain de 1777 fut honorée lors des cérémonies d’inauguration, ainsi que d’autres versions ultérieures.

Cérémonie d’inauguration de Barack Obama, 20 janvier 2009

Cérémonie d’investiture de Donald Trump, 20 janvier 2017

La « Bannière étoilée »

. C’est l’hymne national des États-Unis. Le texte fut écrit en 1814 par Francis Scott Key, avocat de Baltimore, poète amateur, peu de temps avant la fin de la guerre anglo-américaine de 1812. La musique est celle d’une chanson à boire d’un club de musiciens britanniques, populaire à la fin du XVIIIe siècle, et composée par John Stafford Smith, compositeur britannique, organiste de l’église.

Le poème musical a été reconnu pour usage officiel par la Marine américaine en 1889 et par la Maison Blanche en 1916. Il a finalement été adopté comme hymne national par une résolution du Congrès signée par le président Herbert Hoover 03 mars 1931.

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