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Comment fonctionne une cigarette électronique ?

WASHINGTON D.C. — Aujourd’hui, plus d’adolescents américains vape que de fumée. Bon nombre de ces adolescents ont peut-être supposé que les cigarettes électroniques constituent une solution de rechange sécuritaire et de haute technologie au tabac. Et il est vrai que les e-cigs n’émettent pas beaucoup des 7 000 produits chimiques trouvés dans la fumée de tabac. Pourtant, les adolescents se trompent s’ils pensent que le vapotage est inoffensif, ont rapporté les 11 et 12 février lors d’une grande réunion scientifique.

Expliquant : Qu’est-ce que les e-cigarettes ?

Les nouvelles données — provenant d’animaux et de cellules humaines — montrent que les vapeurs libérées par les cigarettes électroniques peuvent altérer l’activité des gènes. Beaucoup, beaucoup de gènes. Une étude a également établi un lien entre les vapeurs d’e-cig et les effets nocifs sur la reproduction chez les hommes Et les données émergentes dans une autre étude liaient l’utilisation de la cigarette électronique à une forme de maladie cardiaque. Les toxicologues ont fait part de leurs conclusions, ici, à l’assemblée annuelle de l’American Association for the Advancement of Science (AAAS).

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S’ il est utilisé comme moyen d’abandonner complètement le tabac, puis vapoter pourrait avoir une certaine valeur, dit Ilona Jaspers. Elle travaille à l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill. Pourtant, Jaspers n’est pas sûr. Et pour les adolescents qui n’ont jamais fumé, vapoter « peut en fait introduire de nouveaux risques », s’inquiétait-elle.

blesser les combattants de l’infection

L’ équipe de Jaspers a étudié les cellules qu’elles avaient grattées de l’intérieur du nez de personnes en bonne santé. Certains étaient des fumeurs. Certains ont vapoté. D’autres ne l’ont pas fait. Les chercheurs ont ensuite mesuré l’activité de 594 gènes dans ces cellules. Tous les gènes avaient déjà été liés au système immunitaire, qui joue un rôle majeur dans la lutte contre les infections.

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Chez les fumeurs, l’activité de 53 gènes était déprimée, ou plus faible que d’habitude, comparativement à ceux qui n’ont ni fumé ni vapoté. Chez les vapeurs, l’activité de ces mêmes 53 gènes était déprimée, rapporte Jaspers. Mais aussi l’activité d’autres 305 gènes. Par cette mesure, la vaporisation a eu un effet plus important sur les gènes liés à l’immunité que fumer l’a fait.

Certains arômes utilisés dans les liquides convertis en vapeurs par une cigarette électronique semblaient particulièrement puissants pour réduire l’activité des cellules immunitaires. Parmi eux : arômes de cannelle. Cette nouvelle recherche suggère que de tels arômes pourraient réduire la capacité de l’organisme à lutter contre les infections. DE LA COLLECTION DE RECHERCHES DE STANFORD SUR L’IMPACT DE LA PUBLICITÉ SUR LE TABAC (TOBACCO.STANFORD.EDU) Les gènes affectés recrutent normalement et aident les cellules de l’organisme à combattre les bactéries ou autres germes. Les nouvelles données suggèrent donc que les fumeurs — mais surtout les vapeurs — « peuvent être plus sensibles à n’importe quel type d’infection », explique Jaspers.

Pour tester cela, l’équipe de Jaspers a recueilli des cellules immunitaires chez des personnes en bonne santé. Les scientifiques ont ensuite exposé ces cellules aux liquides aromatisés utilisés pour créer des vapeurs dans les e-cigarettes. Les cellules testées comprenaient des neutrophiles sanguins (Nu-trah-fils) et des macrophages pulmonaires (Mak-Row-Fay-Gez). Le corps fonctionne normalement à la fois avec le gobbling et tuer les bactéries.

Certains des liquides se sont avérés extrêmement efficaces pour empêcher ces cellules immunitaires de faire leur travail. Un exemple était un composé aromatisé à la cannelle. Il a été trouvé dans plusieurs e-jus, y compris des arômes non associés à la cannelle, comme le cola.

Impact du vaping sur le comportement

Judy Zelikoff travaille au Langone Medical Center de l’Université de New York à Smoking. Son équipe a également constaté des changements liés à la vaporisation dans les gènes. Dans leur cas, ils se sont concentrés sur les gènes du cerveau qui jouent un rôle dans le comportement et la santé mentale.

Explicateur : Le cerveau nico-adolescent

Les scientifiques ont exposé des souris enceintes à des vapeurs d’e-cig. Puis, une fois les chiots nés, ils ont aussi été exposés pendant un mois. C’est là que les souris atteignent les jeunes adultes. Les animaux respiraient dans des vapeurs à des concentrations qui ressemblaient à ce qu’une personne vapoteur pourrait rencontrer. Ensuite, le groupe de Zelikoff a suivi l’activité des gènes dans le cortex frontal des animaux. Cette région du cerveau est associée à la planification et à l’utilisation des intrants des sens (comme la vue, l’odorat et le son) pour comprendre leur environnement.

Chez ces animaux, si les vapeurs d’e-cig contenaient de la nicotine a fait une grande différence. La nicotine est la substance addictive du tabac qui maintient les fumeurs qui aspirent à une autre bouffée.

Les souris mâles exposées à des vapeurs lacées à la nicotine n’ont montré aucune modification de l’activité génétique. Chez les femelles, cependant, les vapeurs lacées de nicotine altèrent les niveaux d’activité de 148 gènes dans le cortex frontal du cerveau. Mais parmi les rongeurs exposés à des vapeurs exemptes de nicotine, 830 gènes ou plus dans le cortex frontal ont montré une activité considérablement modifiée. Cette activité était beaucoup plus élevée ou plus faible que chez les souris non exposées. Habituellement, la sur- ou la sous-activité des gènes n’est pas considérée comme saine. Les hommes et les femmes étaient à peu près également touchés.

« Nous avons été tellement surpris » par l’effet exagéré des vapeurs sans nicotine, dit Zelikoff. En fait, elle note, son a été tellement choqué « que nous avons répété les deux fois de plus ».

La nature des gènes affectés suggère que les animaux pourraient se comporter différemment de la normale. Certains de ces changements pourraient même indiquer une maladie mentale possible, dit Zelikoff. Pour approfondir la question, son groupe s’est associé à des chercheurs de l’Université de Rochester à New York. Ils ont constaté que les souris du groupe nicotine et sans nicotine présentaient effectivement un comportement modifié.

Les souris jeunes adultes exposées à des vapeurs d’e-cig sans nicotine dans l’utérus avaient tendance à se déplacer presque deux fois plus vite que chez les souris non exposées. Ils se déplaçaient encore plus vite s’ils avaient été exposés à la nicotine. Les deux groupes de souris ont également sauté plus. Et les souris exposées aux vapeurs se tenaient aussi sur leurs pattes postérieures plus que celles qui n’avaient pas été exposées. Tous ces « comportements reflètent une activité accrue — ou hyper — », rapporte Zelikoff. Ces comportements pourraient aussi être un signe que les souris étaient stressées ou agitées. Son groupe est maintenant explorer les effets possibles de la vaporisation sur les troubles de la mémoire et les troubles mentaux.

Encore plus de signes de problèmes potentiels

Le groupe de l’Université de New York a également découvert des problèmes de reproduction chez les souris mâles jeunes adultes qui avaient été exposées à des vapeurs d’e-cig dans l’utérus. Les concentrations de spermatozoïdes, les cellules mâles utilisées pour l’accouplement, n’étaient que de moitié moins élevées que chez les souris non exposées. Pour que l’accouplement soit réussi, les spermatozoïdes doivent se déplacer et trouver un ovule à féconder. Mais la part des spermatozoïdes mobiles — ceux qui se déplacent normalement — n’était qu’un cinquième plus élevée que chez les mâles non exposés. Cela suggère que ces souris pourraient avoir du mal à produire une nouvelle génération de souris.

Enfin, l’exposition des souris aux vapeurs d’e-cig a augmenté une accumulation dans leurs artères et leurs vaisseaux sanguins de plaque (PLAK), rapporte Daniel Conklin. Il est toxicologue à l’Université de Louisville dans le Kentucky. La plaque accrue est un signe d’athérosclérose émergente (Ah-ur-oh-sklair-oh-sis). La fumée de cigarette aussi a stimulé l’accumulation de plaque.

Dans le vapotage et le tabagisme, il note, il semble que les aldéhydes toxiques contribuent. Parmi ces composés sont l’acroléine (AK-Roh-Leen), le formaldéhyde (For-mal-Duh-hyde) et l’acétaldéhyde (AA-sit-al-Duh-Hyde). Ces résultats, dit-il, semblent indiquer que les vapeurs de cigarettes électroniques « pourraient nuire à la santé cardiovasculaire des utilisateurs ».

« Nous sommes vraiment au début de la compréhension de la toxicité des produits émergents », comme les e-cigs, explique Neal Benowitz. C’est un médecin qui étudie le tabac et la santé à l’Université de Californie, San Francisco. Certes, dit-il, il y a eu une perception générale que le vapotage est plus sûr que le tabagisme. Le défi à relever pour la science est de taquiner si c’est vrai. Pour l’instant, il dit : « Nous ne savons vraiment pas. »

« Je crois fermement au principe de précaution », ajoute Zelikoff. Cela signifie que lorsqu’il y a des signes avant-coureurs, ils doivent être pris en compte. Donc, si elle était enceinte, dit-elle, « Je regarderais ces données sur les animaux avec beaucoup de respect.

Mots de puissance

acroléine (pour en savoir plus sur Power Words, cliquez ici) Un liquide clair ou jauneux et qui a une odeur qui peut créer une sensation d’étouffement. En forte concentration, c’est un poison connu. Les fabricants l’ajoutent aux plastiques, aux médicaments, aux pesticides, aux résines et plus encore.

aldéhydes Famille de composés chimiques contenant un « groupe carbonyle », qui est un atome de carbone et d’oxygène lié chimiquement à une double liaison. Parmi ces composés figurent l’acroléine, le formaldéhyde et l’acétaldéhyde.

athérosclérose Une forme de maladie cardiaque où les vaisseaux et les artères peuvent être rétrécis dangereusement (menaçant de boucher complètement) par l’accumulation de dépôts graisseux connus sous le nom de plaque.

bactérie (bactéries plurielles) Organisme unicellulaire. Ceux-ci habitent presque partout sur Terre, du fond de la mer à l’intérieur des animaux.

comportement La façon dont une personne ou un autre organisme agit envers les autres, ou se conduit elle-même.

cancer Toute de plus de 100 maladies différentes, chacune caractérisée par la croissance rapide et incontrôlée des cellules anormales. Le développement et la croissance de cancers, également connus sous le nom de tumeurs malignes, peuvent entraîner des tumeurs, des douleurs et la mort.

cardiovasculaire Adjectif qui se réfère à des choses qui affectent ou font partie du cœur et du système des vaisseaux et des artères qui déplacent le sang à travers le cœur et les tissus du corps.

cellule La plus petite unité structurelle et fonctionnelle d’un organisme. Typiquement trop petit pour voir à l’œil nu, il se compose de liquide aqueux entouré d’une membrane ou d’un mur. Les animaux sont faits de n’importe où de milliers à trillions de cellules, selon leur taille.

chimique Substance formée à partir de deux ou plusieurs atomes qui s’unissent (se lient ensemble) dans une proportion et une structure fixes. Par exemple, l’eau est un produit chimique composé de deux atomes d’hydrogène liés à un atome d’oxygène. Son symbole chimique est H2O. Le produit chimique peut également être un adjectif qui décrit les propriétés des matériaux qui sont le résultat de diverses réactions entre différents composés.

concentration (en chimie) Mesure de la quantité d’une substance qui a été dissoute dans une autre.

dépression Maladie mentale caractérisée par une tristesse et une apathie persistantes. Bien que ces sentiments puissent être déclenchés par des événements, comme la mort d’un être cher ou le déménagement dans une nouvelle ville, cela n’est généralement pas considéré comme une « maladie » — à moins que les symptômes ne soient prolongés et nuisent à la capacité d’une personne à effectuer des tâches quotidiennes normales (comme travailler, dormir ou interagir avec d’autres). Les personnes souffrant de dépression sentent souvent qu’elles n’ont pas l’énergie nécessaire pour faire quoi que ce soit. Ils peuvent avoir de la difficulté à se concentrer sur les choses ou à manifester un intérêt pour les événements normaux. Souvent, ces sentiments semblent être déclenchés par rien ; ils peuvent apparaître de nulle part.

cigarette électronique (abrégé pour cigarette électronique) Dispositifs alimentés par batterie qui dispersent la nicotine et d’autres produits chimiques sous forme de minuscules particules en suspension dans l’air que les utilisateurs peuvent inhaler. À l’origine, ils ont été conçus comme une solution de rechange plus sûre aux cigarettes que les utilisateurs pouvaient utiliser alors qu’ils tentaient de briser lentement leur dépendance à la nicotine dans les produits du tabac.

environnement La somme de toutes les choses qui existent autour d’un organisme ou du processus et de la condition que ces choses créent pour cet organisme ou ce processus. L’environnement peut se référer aux conditions météorologiques et à l’écosystème dans lesquels certains animaux ou, peut-être, la température, l’humidité et l’emplacement des composants dans un système électronique ou un produit.

cortex frontal Aussi connu sous le nom de lobe frontal, c’est une partie du cerveau, juste derrière le visage qui joue un rôle central dans de nombreuses compétences impliquant le mouvement, dans la prise de décision, dans la résolution de problèmes et dans de nombreux comportements.

gène(adj. génétique ) Segment d’ADN qui code, ou contient des instructions, pour la production d’une protéine. La progéniture hérite des gènes de leurs parents. Les gènes influencent la façon dont un organisme ressemble et se comporte.

germe Tout micro-organisme unicellulaire, tel qu’une bactérie, une espèce fongique ou une particule virale. Certains germes causent des maladies. D’autres peuvent promouvoir la santé des organismes d’ordre supérieur, y compris les oiseaux et les mammifères. Cependant, les effets sur la santé de la plupart des germes demeurent inconnus.

immunitaires La collecte de cellules et de leurs réponses qui aident le corps à combattre les infections et à traiter avec des substances étrangères qui peuvent provoquer des allergies.

immunité Capacité d’un organisme à résister à une infection particulière ou à un poison en produisant et en libérant des cellules protectrices spéciales.

infection Maladie qui peut se propager d’un organisme à l’autre.

macrophage Type de globules blancs expédiés par le système immunitaire. Comme les concierges du corps, ils englonnent les germes, les déchets et les débris pour l’élimination. Ces cellules stimulent également d’autres cellules immunitaires en les exposant à de petits morceaux des envahisseurs.

neutrophile Type de globules blancs libérés par le système immunitaire. Il englève les déchets et libère des produits chimiques qui peuvent digérer les cellules, y compris les germes.

nicotine A incolore, grasse produits chimiques produits dans le tabac et dans certaines autres plantes. Il crée l’effet « buzz » associé au tabagisme. Il est également très addictif, ce qui rend difficile pour les fumeurs de nous donner leur usage de cigarettes. Le produit chimique est aussi un poison, parfois utilisé comme pesticide pour tuer les insectes et même certains serpents ou grenouilles envahissants.

sperme Cellule reproductrice produite par un animal mâle (ou, chez les plantes, produite par des organes mâles). Quand on se joint à un ovule, le spermatozoïde initie la fécondation. C’est la première étape dans la création d’un nouvel organisme.

tabac Plante cultivée pour ses feuilles. Les feuilles de tabac séchées sont brûlées dans les cigares, les cigarettes et les pipes. Les feuilles de tabac sont parfois mâchées. Le constituant principal des feuilles de tabac est la nicotine.

toxicologie La branche de la science qui sonde les poisons et comment ils perturbent la santé des personnes et d’autres organismes. Les scientifiques qui travaillent dans ce domaine sont appelés toxicologues .

vaporisation Terme argot désignant l’utilisation de cigarettes électroniques parce que ces appareils émettent de la vapeur et non de la fumée. Les gens qui font cela sont référés aux asvapeurs.

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